Der 26-Jährige, der während seines Studiums ein 100-Millionen-Pfund-Sportbekleidungsunternehmen Gymshark gründete

BEN Francis war erst ein 19-jähriger Student, der Pizza lieferte, als er 2012 in der Garage seiner Eltern mit der Herstellung von Sportkleidung begann – dem Beginn des Sportbekleidungsriesen Gymshark.

Der 26-Jährige aus Birmingham hätte nie träumen können, dass sein Geschäft sechs Jahre später einen Umsatz von 100 Millionen Pfund erzielt.

Ben Francis ist der Gründer von Gymshark, dessen Umsatz bis Ende dieses Jahres 100 Millionen Pfund betragen soll
Ben Francis ist der Gründer von Gymshark, dessen Umsatz bis Ende dieses Jahres 100 Millionen Pfund betragen soll

Der begeisterte Sportler Ben gründete Gymshark, das Fitnesskleidung und Accessoires nur online verkauft, weil er laut BBC einen Weg finden wollte, um in der Fitnessbranche Geld zu verdienen.

Er begann zuerst, Nahrungsergänzungsmittel zu verkaufen, konnte aber nicht viel Gewinn damit machen.

Als er keine passende Sportkleidung fand, die er tragen wollte, beschloss er, stattdessen Kleidung herzustellen.

Er lernte von seiner Großmutter das Nähen und stellte nach dem Kauf einer Nähmaschine und eines Siebdruckers täglich etwa 10 Produkte von Hand her.

Ben lebt mit seiner Fitness-Model-Freundin Robin Gallant zusammen
Ben lebt mit seiner Fitness-Model-Freundin Robin Gallant zusammen

Ben und seine Freundin Robin Gallant, die ein Gymshark-Markenbotschafter ist
Ben und seine Freundin Robin Gallant, die ein Gymshark-Markenbotschafter ist

Der Unternehmer, der mit seiner kanadischen Fitness-Model-Freundin Robin Gallant zusammenlebt, hat dies alles getan, während er Vollzeit an der Aston University studierte und jeden Abend als Pizzaboten arbeitete.

Er sagte der BBC: „Ich würde aufwachen und zur Aston University [Birmingham] gehen, dann am frühen Nachmittag die Uni beenden und von 17 bis 22 Uhr bei Pizza Hut arbeiten.

„Ich könnte zwischen den Lieferungen E-Mails [über sein Geschäft] beantworten. Dann würde ich nach Hause gehen und die Website sortieren und neue Produkte entwerfen. “

Er hielt dieses anstrengende Regime zwei Jahre lang aufrecht, bis das aufstrebende Unternehmen einen Umsatz von 250.000 Pfund pro Jahr erzielte.

Ben, der als Teenager auch zwei kleine Unternehmen führte, darunter eine Fitness-Tracking-App, beschloss, die Universität zu verlassen und sich ganz auf Gymshark zu konzentrieren.

Laut BBC hat das Unternehmen jetzt 1,2 Millionen Kunden und 215 Mitarbeiter am Hauptsitz in Solihull.

Der Schlüssel zum Erfolg von Gymshark war der Einsatz von Social-Media-Influencern, um die Produkte der Marke bei Millionen von Followern bekannt zu machen.

Zeitleiste, wie Gymshark zu einem 100-Millionen-Pfund-Geschäft wurde

Es ist sechs Jahre her, seit Gymshark von Ben Francis 'Elternhaus aus gestartet ist. So ist es gewachsen:

  • 2012 – Ben Francis beginnt mit dem Online-Verkauf von Nahrungsergänzungsmitteln. Gymshark ist geboren. Die Gewinnmargen waren zu niedrig – deshalb beschloss er, angepasste Sportkleidung herzustellen und zu verkaufen, die er tragen wollte.
  • 2014 – Gymshark verdient jetzt 250.000 Pfund im Jahr, also verlässt Ben die Universität, um ganztägig an Gymshark zu arbeiten.
  • 2015 – Steve Hewitt wird als Unternehmensberater eingestellt, bevor er Geschäftsführer wird.
  • 2016 – Gymshark ist das am schnellsten wachsende Unternehmen in Großbritannien.
  • 2017 – Der Umsatz verdreifacht sich von 12,7 Mio. GBP im Jahr 2015/2016 auf 40,5 Mio. GBP. Steve Hewitt wird CEO.
  • 2018 – Gymshark wird voraussichtlich bis Ende des Jahres einen Umsatz von 100 Mio. GBP erzielen.

Ben schickte seine Produkte an Fitnessmodelle wie den Bodybuilder Lex Griffin, der 392.000 Follower auf Instagram hat und dann auf seiner Seite von der Marke schwärmte.

Er stellte auch sicher, dass Gymsharks eigene Social-Media-Accounts auffällig waren und attraktive Models in Gymshark-Kleidung posierten.

Es hat funktioniert, da der Instagram-Account des Unternehmens 2,4 Millionen Follower hat.

Gymshark engagiert auch Einflüsse als Markenbotschafter namens „Gymshark Athletes“. Sie bereisen die Welt, treffen Fans und fördern die Marke.

Bens Freundin Robin ist ebenfalls eine Gymshark-Athletin.

Ben fing als Vollzeitstudent und Pizzaboten an, in der Garage seiner Eltern Sportkleidung herzustellen
Ben fing als Vollzeitstudent und Pizzaboten an, in der Garage seiner Eltern Sportkleidung herzustellen

Ben erklärte gegenüber dem Drapers-Magazin : „Eines der Beispiele, die ich immer verwende, ist, dass ich, wenn ich beispielsweise einen von Nike [gesponserten] Athleten treffen möchte, ihnen am nächsten komme, wenn ich für einen Fußball bezahle Spiel und sehen sie von der Tribüne.

‚Wir möchten, dass unser Team für die breitere Gymshark-Community so zugänglich wie möglich ist.‘

Ben übergab den Titel des CEO an den Sportbekleidungsveteranen Steve Hewitt, der im vergangenen Jahr leitende Positionen bei Reebok und Adidas innehatte, aber immer noch ein Mehrheitsbeteiligter ist.

Das erfahrene Paar Hände hat dem Geschäft geholfen, noch weiter zu wachsen, glaubt Ben.

Das Unternehmen verkauft derzeit nur Kleidung online, aber Ben denkt darüber nach, bald ein physisches Geschäft zu eröffnen.

Fiona Paton, Senior Retail Analyst beim Marktforschungsunternehmen GlobalData, erklärte Drapers, warum Gymshark so erfolgreich war.

Sie sagte: ‚Gymshark hat Fitnessstars eingesetzt, die die Marke tragen und sie mit großem Erfolg online bewerben, damit sie ihren Zielmarkt direkt erreichen kann.‘

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